L’art d’être parent chez les animaux

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La « loi de la jungle », la lutte de tous contre tous dans la nature, est une vue de l’esprit. L’entraide, très largement répandue dans le monde vivant, trouve certaines de ses plus belles illustrations parmi les animaux parents.

Si la majorité des espèces animales préfère tout miser sur un grand nombre de descendants abandonnés à leur sort, d’autres investissent temps, ressources et efforts dans une progéniture peu nombreuse mais choyée. C’est bien sûr le cas de l’être humain, comme de la quasi-totalité des mammifères et des oiseaux. Mais parmi les crocodiles, les crapauds, les grenouilles, les poissons, les insectes et même les araignées, certains parents font aussi preuve d’un attachement qui va parfois jusqu’au sacrifice.

Savez-vous que la femelle crocodile surveille son nid comme ses lointains parents les dinosaures ? Que les hippocampes, comme les kangourous, abritent et nourrissent leurs jeunes dans une poche ventrale ? Que la mouche tsé-tsé allaite son asticot dans son ventre et accouche par contractions ? Qu’une mère flamant rose reconnaît le cri de son jeune parmi des dizaines de milliers d’autres ? Que des petits malins, le coucou ou les fourmis esclavagistes par exemple, détournent à leur profit les soins parentaux d’autres espèces ?

Plus étonnant encore, en étudiant les comportements individuels, les scientifiques ont observé, deux exemples entre cent, une mère girafe accompagnant jusqu’au-delà de la mort son girafon handicapé, ou une guenon semnopithèque aidant une compagne à accoucher.

Après avoir lu ce livre, vous n’aurez plus le même regard sur les animaux qui nous entourent : beaucoup d’entre eux partagent aussi les joies et les peines du dur métier de parent.

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Informations complémentaires

Poids 750 g
Dimensions 213 × 245 mm