Plumes d’Azur – Histoire naturelle du Martin-Pêcheur d’Europe

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Le Martin-Pêcheur, un des oiseaux européens les plus « exotiques » par ses couleurs, a toujours suscité l’émerveillement de ceux qui parviennent à l’observer. Prédateur de menu fretin, il a besoin, pour boucler son cycle de vie, de milieux aquatiques riches en poissons et surtout de berges meubles au profil vertical ou légèrement concave où il peut creuser le terrier dans lequel les oeufs sont pondus. Jadis détruit par l’homme en raison des dégâts aux piscicultures dont il était accusé, il est maintenant protégé par la loi, mais ses sites de nidification ne sont pas suffisamment respectés. Nombre de rivières sont gravement polluées, leurs berges reprofilées, rectifiées, enrochées, voire bétonnées : autant d’atteintes à la capacité d’accueil des milieux pour le roi-pêcheur.

Ce livre conte, en quelques chapitres, les éléments scientifiques pour comprendre la vie du Martin-Pêcheur. Après les présentations de rigueur (étymologie, histoire ancienne, classification zoologique, morphologie), on plonge dans la vie intime de l’oiseau : cycle de reproduction, perspective écologique, mais aussi éthologique. La démographie (naissance et décès) joue un rôle crucial pour comprendre les fluctuations des effectifs, qui dépendent étroitement de la mortalité hivernale et de la reproduction des jeunes. La plasticité comportementale est révélée par des cas particuliers, notamment au moyen de la génétique moléculaire. Finalement, déplacements et migration, régime alimentaire, système social ou encore prédateurs sont autant de thèmes abordés dans cet ouvrage.

L’auteur : Roland Libois : naturaliste dans l’âme, il est avant tout un spécialiste des mammifères auxquels il a consacré presque toute sa carrière de chercheur puis d’enseignant à l’Université de Liège (Belgique) où il dirige maintenant une équipe de recherches en écologie et zoogéographie. Il est l’auteur d’une monographie sur la fouine et d’un ouvrage sur les mammifères menacés en Belgique, ainsi que d’une centaine de publications scientifiques et spécialisées. Elles concernent surtout les rongeurs et les insectivores, mais aussi la loutre et, bien entendu, le Martin-Pêcheur, dont il a suivi les populations en Belgique de très nombreuses années.

Editeur : Presses Universitaires de Lièg

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Poids 500 g
Dimensions 170 × 240 mm